On Finishing Dissertation and Working for A Job (you thought) You Want

People often label us, millenials, as people who lacks of patience with tons of ambitions (Simon Sinek has discussed it in his viral video on millenials in workplace). Nothing is more fitted than his definition, indeed. Let me give you an example.

I previously dreamt of getting a scholarship to study abroad. I got the chance and did it in a year. It was fun, and hellish at the same time. I recalled how much I suffered during Ramadhan when I was also required to finish my dissertation during which I questioned myself for why the hell did i dream of studying abroad.

The next year, I graduated from the university and worked as a lecturer (teaching English to university students) in one fine university in my town (after struggling for almost 5 months to get a proper job). Soon, after finding out how my career would not proceed in the pace I expected, I moved to another university, this time a public university. It was exactly like what Simon said in his video. The millenials easily resign when they find they cannot make an impact or when they encounter obstacles (in my case I resigned because I feel like I deserved to be paid better).

I just started for two months when I felt like dying. I got more than 32 work hours in a week ( i am teaching lots of classes) and it was killing me! I, then, analyzed what went wrong. I got the scholarship I want, got the job i dream of, and here I am, feeling so exhausted after barely beginning my classes. Then i tried to change several habits of mine, began to be more cautious in managing my schedule, and tried to talk to other colleagues.

Things began to take shape. I found myself to be more relaxed. I tried quite hard to love my job, and teaching has not always been  all rosy and I found my pace. Everything would take time, and I learnt so hard not to push it over. I learnt to be patient, and enjoyed the present. However the thought of running faster would always come to mind although I believed I would manage to handle this.

Be patient, Fid. Don’t rush things.


The 71st Weekly Discussion: https://youtu.be/ucIMTbThnjM

On Solo Traveling, and How It Changed Me

I got tons of lessons when I solo traveled.
More than twice my room was occupied by men (a mixed room with 10 or 8 beds), and I was the only woman sleeping on the bunk bed for financial reason (its cheaper to stay in a mixed room). One day i just came back from a long train journey, and just arrived in my hostel at midnight, to be welcomed by four men wearing only undies, were extremely surprised by my sudden coming (i wear hijab to boot), and we said hi awkwardly. They greeted me, offered me some cereals. Nothing happened. Everything was safe, and I could sleep well.

DSC_3990On another day, I arrived in a small airport at midnight and decided to sleep in the airport, and was just realized i was the only woman sleeping there with lots of men sleeping on their seats beside me. Nothing happened. We just woke up awkwardly, said hi, and asked me if i needed some helps. On another journey, I was asleep on a train, and was awake at the last stop, and just reached the station (it was a mountainous village) at midnight. Unfortunately all the shops were closed, the lights were switched off and nobody was on the street. I was alone, and could not find my hostel. I decided to ask, and came into a pub, and asked for directions. It was a stupid decision and I got lots of weird gazes from the visitors but i was saved. People helped me, asked me questions, and even accompanied me to my hostel.
Travel solo, and you will know, the world is not that bad, there are lots of kind people regardless of their races or their religions. Travel solo, and so you will no longer judge people based on their races or religions because it is plain stupid!

Welcome to “Basic Journalism for Young Journalists”: My First Attempt to Design an Online Course

illustrationLearners who are actively involved and engaged in the learning process have long been known to be learning better than those who learn in a traditional method where they function as passive listeners (Parker, Maor, and Herrington, 2013). Learners need to have opportunities to construct their own knowledge and recognize how certain decision is the right decision or whether a certain solution will solve the problem during the process of learning as part of a rehearsal for the real life work (Bransford, Brown, and Cocking, 1999). However, it appears that there is a gap between what they prefer as the best way to learn (constructivist approach) and the actual practices in online learning and teaching (Oliver, 2005). Most online courses lack of such engaging and constructing activities as they primarily use Learning Management System (LMS) as instructional and information delivery tools, instead of using it as constructing tools to engage learners in activities (Lane, 2008).

For this reason, the present course is designed for the students to be engaged in authentic tasks and construct their own understanding of the language of news as well practicing the language. It is important to note that language learning is not a result of teaching facts about language or merely a memorization drill of certain language pattern and structure, but it results from meaningful interaction and communication with other people in the target language (Walqui, 2000). Instead of teaching students the language structure and rules, learners will be situated in an environment where they need to use the language (in this case, English) to share their ideas, work collaboratively to produce news, and use the language to make effective use of the technology (Schezher and Warschauer, 2000). By giving opportunities for interaction, collaboration, co-creating and co-editing, learners can provide mutual assistance and move from their Zone Proximal Development (Gibbons and Cummins, 2002), and at the same time, a non-comprehensible language will turn into comprehensible and be incorporated into learners’ target language (Van Lier, 2000).

So, check this out!


Beware of Those Helping You When You Travel Solo


My first solo travelling is to Turkey (I was on my way to Japan for a conference and got a 19hour transit in Istanbul). I was approached by a guy (probably in his 35) and he offered to be my guide. Given my super-careless personality, I didn’t brush him off and just nodded stupidly “yes, let’s travel together!” Then he kindly guided me to unexpected tourist destinations -which is not even in my list. He told me that those places are where locals go, and i just followed him obediently.

Turkey was really pretty at that time, it was spring, and tulips were blooming everywhere. When finally we passed a quiet alley, i began feeling super anxious and he looked at me, “fida, just be relaxed. Im not gonna do anything dangerous”, and I felt more anxious. So here we were, drinking a cup of Turkish coffee, while i was being watched by several guys (turned out it was a place for guys hanging out).
The next thing we did was heading toward a small alley where musical instruments were sold. I was super uncomfortable, but we still talked a lot, and I learned many things from him. Despite being afraid, i felt really bad if i just abandoned him since he was so nice. He told me he just wanted to practiced his English, but seriously how could i believe that?
So we strolled for 60 more minutes to Galata Tower and other tourism spots. I finally felt super bad and decided to lie, saying my flight would depart soon so I needed to go to the airport. We parted in Sultanahmet Mosque and I prayed there, hoping to safely arrive in the airport. I thought this meeting would end here, but it turned out to be another story.
I was departing to Japan then for around 8 days for a conference. I arrived at Turkey for my transit at the ninth day. It was 19 hour transit, and I went out to Istanbul for the second time, thinking that this time I would enjoy my trip and took lots of pictures. I was heading to Gulhane Park and was happy to see lots of tulips blooming when I heard a voice calling my name.
Oh no, oh no, i was almost screaming, why the hell this thing happened twice?
I met this exact same guy -with different outfit calling me and looked super happy. I told myself to run away, but yes, my stupidity brought me to another level. So this guy offered me to be my guide and i told him ‘okay’. This led me to another stroll around the city for around one hour. This guy began to talk a weird topic, such as his house in Ankara and his car. I did not comprehend his talk anyway, because I wanna run away really bad. I finally lied again, told him I would go to airport soon. He gave me his card, and told me to send him messages, he also told me to think about coming to Turkey and live with him -what the hell going on here. He further told me that he just got a divorce, looked for a young wife, and he thought it was a destiny to meet me for the second time -come on, this is scary.
So we parted peacefully and I went to the subway.

I would never ever trust a stranger (anymore)

Belajar dari Sistem Edukasi di Skotlandia

No automatic alt text available.

Maret lalu lalu, saya dan beberapa mahasiswa University of Edinburgh diberi kesempatan selama dua hari untuk studi banding ke Forrester High School (FHS), salah satu Middle School (SMP dan SMA) di Edinburgh, sekolah Publik yang didanai pemerintah Skotlandia. Kami mengobservasi sistem edukasi juga metode mengajar yang digunakan oleh para guru di sekolah ini. Ada beberapa pola yang kemudian saya pelajari dalam sistem edukasi di sekolah ini, yang umumnya juga berlaku di sekola-sekolah publik lain di Edinburgh.



Pertama, mata pelajaran yang sangat dekat dengan kehidupan sehari-hari. Selama ini, saya sering bertanya mengapa banyak sekali pelajaran yang saya pelajari selama di sekolah (baik SD, SMP, ataupun SMA) sangat jauh dari apa yang biasa kita butuhkan dan lakukan dalam kehidupan sehari-hari. Di FHS, mata pelajaran didesain sesuai dengan kebutuhan anak, misalnya Social Education (belajar tatakrama), Modern Studies (mempelajari kehidupan masyarakat modern), Home Economics (kelas masak dan olah makanan), Computer Design Technology, Bahasa asing (Bahasa Jerman dan Spanyol), Bahasa Inggris, Kelas Seni (Seni 3D, melukis, mengukir, menggambar, dsb.), Kelas Olahraga (tinju, basket dan senam), Kelas Bisnis, Musik dan Drama, Matematika, Sains, dan Pelajaran Keagamaan.

Kedua, guru yang super kreatif. Salah seorang guru di FHS membawa beruang besar dan melemparkannya bergantian ke para siswa sambil berhitung. Bagi siswa yang terkena lemparan pada hitungan tertentu, ia diharuskan menjawab pertanyaan sederhana yang diajukan oleh sang guru. Ada juga guru yang menggunakan media papan whiteboard mini seukuran laptop 12 inch plus spidol yang dibagikan pada para siswa. Tiap siswa menulis jawaban soal matematika di papan ini lalu mengacungkannya ke atas, lalu guru akan memeriksa jawaban mereka sambil menerangkan jawaban yang benar, sehingga siswa pun menjadi antusias untuk berhitung dengan cepat dan tepat.

Ketiga, sarana prasarana yang mendukung. Tak mengejutkan jika negara maju seperti Skotlandia memiliki sarana dan prasarana yang lengkap untuk mendukung pendidikan di sekolah. Agak berbeda dengan di Indonesia, siswa di FHS tidak memiliki kelas tetap, mereka berpindah kelas tiap bel ganti pelajaran, seperti siste perkuliahan di Indonesia. Siswa juga tidak membawa buku paket karena telah disediakan dalam kelas, dan tiap siswa akan mengambilnya sebelum pelajaran dimulai sehingga tidak memberatkan siswa. Spidol, krayon, kertas, penggaris, gunting, lem, disediakan dalam kelas. Kelas memasak bahkan dilengkapi dengan puluhan blender, mixer, oven, microwave, cetakan kue, dan beragam alat masak lainnya untuk mendorong siswa semakin kreatif dalam mengolah makanan. Untuk mempermudah pengajaran, siswa dibekali dengan IPad yang terhubung ke Wi-Fi dengan akses yang terbatas pada sistus-situs pendidikan. Untuk kelas seni, siswa difasilitasi dengan manekin dan beragam kain bagi siswa yang tertarik mendesain dan menjahit baju, kayu untuk yang tertarik mengukir, juga alat lukis lainnya.

Keempat, tatakrama itu penting. Guru akan menegur tiap siswa yang misalnya melempar penghapus ke temannya, dan menyuruh siswa segera minta maaf. Guru akan mengingatkan siswa yang buang sampah kertas di sampah organik. Siswa yang “melakukan banyak pelanggaran” akan dikirim ke kelas Enhanced Learning Provision  yang nantinya siswa ini akan diawasi guru khusus sampai dia selesai mengerjakan tugas.

Kelima, kebebasan berpikir dan mengemukakan pendapat. Meski baru berusia 13 tahun, siswa di FHS diberi kebebasan untuk memikirkan masa depan mereka, misalnya guru bertanya, “Menurut kalian menikah itu penting atau tidak? Pada usia berapakah yang ideal untuk menikah? Memiliki rumah penting atau tidak?”, dan uniknya para siswa juga telah memiliki jawaban yang matang dan bertanggungjawab. Mereka tidak lagi berkutat dengan menghafal definisi-definisi, tapi bahkan telah berpikir lebih jauh ke ranah berpikir kritis.

Keenam, sekolah didesain sebagai persiapan untuk masa depan anak. Banyak sekali siswa yang tidak meneruskan hingga tamat, karena warga Skotlandia memiliki hak untuk tidak sekolah setelah mereka mencapai 16 tahun, dengan catatan mereka melanjutkan kuliah, atau bekerja, tentunya masih dengan pengawasan pemerintah dan orangtua. Ada pelajaran yang wajib diambil di kelas 1 dan 2, selebihnya mereka bebas memilih pelajaran yang sesuai dengan minat mereka yang nantinya akan menjadi bidang mereka saat kuliah atau kerja. Hasilnya, siswa tidak merasa tertekan saat belajar dan mereka pun belajar memutuskan karir sejak masih belia. Siswa menjadi lebih mandiri dalam mengambil keputusan dan menjadi lebih bertanggungjawab.

Nah, dari enam poin di atas, apa yang bisa kita ambil pelajaran?

Belajar Bahasa dengan Mobile App!

12795317_469989799868727_4106356544148203033_nBelajar sambil main hape, kenapa nggak?

Inilah salah satu kegiatan yang digagas Claudia Rosenhan, salah satu Board Director di MSc Teaching English to Speakers of Other Languages di University of Edinburgh, Skotlandia, Inggris. Terinspirasi dari semakin eratnya kehidupan para mahasiswa dengan smartphone, digagaslah Innovative Learning Week (ILW) berbasis mobile apps. Dalam kegiatan yang diadakan pada Jumat, 12 Februari 2016, tiga tim yang terdiari dari 7 mahasiswa memaparkan prosedur singkat bagaimana mengaplikasikan tiga mobile apps untuk kegiatan pembelajaran. Tiga aplikasi ini adalah; Pinterest, Instagram, dan Tumblr. Meskipun tiga platform populer ini menyasar konsumen dengan personal interest, ternyata aplikasi-aplikasi ini juga bisa dijadikan media pembelajaran, lho! Simak ulasannya berikut ini:

  1. Pinterest

Aplikasi ini terkenal dengan koleksi-koleksi gambar High Quality. Berbeda dengan google, yang meskipun mengkategorikan gambar berdasarkan klasifikasi tertentu, seringkali pengguna mendapatkan gambar yang sama sekali berbeda dengan key word yang dicari. Di Pinterest, semua gambar dikategorikan dalam keyword yang cukup mudah. Dengan ribuan gambar dan ilustrasi, pengguna bisa mendapatkan beragam ide dan inspirasi dengan satu kali klik; pin it!

Mengaplikasikan Pinterest dalam pembelajaran bukanlah hal yang mustahil, mengingat saat ini banyak sekali sekolah yang menggunakan Tablet sebagai media belajar. Dengan mengunduh Pinterset dan mendaftar akun, ada beberapa kegiatan yang bisa dilakukan oleh guru dan siswa dalam kelas:

  1. Kelas Cerita dan menulis

Siswa bekerja berpasangan, dan mencari masing-masing lima gambar. Selanjutnya, siswa diminta untuk mengarang cerita sesuai dengan 10 gambar yang terkumpul. Misalnya, dengan tema apa yang kamu lakukan jika memenangkan lotre 1 miliar dolar; siswa bisa mengumpulkan beragam gambar tempat wisata yang ingin mereka kunjungi, juga benda-benda yang ingin mereka beli, untuk kemudian didiskusikan dengan partner dan dipresentasikan didepan kelas dalam bentu k report singkat. Ini juga bisa diaplikasikan dalam kelas menulis, dimana siswa menuliskan apa yang telah mereka presentasikan dalam bentuk cerita pendek.

  1. Rumah ide

Bosan dengan textbook yang isinya itu-itu saja? Pinterest bisa jadi solusinya! Para guru bisa menggunakan Pinterset sebagai ‘gudang’ ide. Banyak sekali guru dan seniman yang bergabung dalam Pinterest. Misalnya, untuk tema puisi, guru bisa menemukan beragam puisi lengkap dengan ilustrasi yang cantik, untuk kemudian dikategorikan dalam satu Board di akun Pinterest. Tak perlu lagi mendownload tiap gambar, karena dengan Board yang dimiliki, guru bisa mengunduh gmabar kapan saja.

  1. Instagram

Instagram memiliki dua opsi, memotret gambar atau merekam video singkat. Aplikasi ini rupanya ampuh untuk pembelajaran  bahasa dalam waktu singkat. Misalkan, dengan mengeja beberapa ekspresi dan kalimat dalam bahasa asing, siswa bisa merekam video singkat tentang percakapan yang dipelajari. Selain menarik, kegiatan ini juga mengasyikkan dan menyenangkan, karena siswa bisa mempelajari bahasa asing sekaligus mengevaluasi pengucapanannya dalam video yang terekam.

  1. Tumblr

Tumblr sekilas mirip dnegan Blog, dengan tampilan yang jauh lebih simple dan menarik. uniknya, Tumblr bisa menampilkan ‘repost’ dimaa para penulis bisa berkolaborasi, atau saling mengomentari satu sama lain. dengan aplikasi ini, para siswa bisa berkolaborasi menulis cerita secara parallel. Satu siswa bisa memulai cerita dengan satu plot, untuk kemudian dilanjutkan oleh siswa yang lain.

Saatnya para edukator melirik fungsi kreatif mobile apps, dan mengaplikasikan pembelajaran via internet dalam kelas. Siswa bisa belajar dengan smartphone atau tablet yang mereka miliki. Dengan mengetahui trik-trik belajar bahsa melalui mobile apps inilah, siswa dan guru bisa menjadi lebih bijaksana dalam menggunakan smartphone dan tablet untuk pembelajaran.

The Light Rains on June (4)

03_F4DF4A93Tokyo dan Hokkaido sama sekali bukan jarak yang dekat. Dengan memilih Shinkansen pun aku dan Ryuu masih harus menempuh delapan jam perjalanan. Sepanjang perjalanan aku membayangkan bagaimana Ren bisa memutuskan pulang ke Hokkaido dengan naik mobil yang setidaknya akan memakan waktu delapan belas jam. Lalu aku mulai menyesal mengapa aku baru sadar sekarang, mengapa aku diam saja saat dia bersama ayah dan ibuku memutuskan untuk naik mobil ke Hokkaido. Aku merasakan pipiku basah dan tangan seseorang yang mendadak mengelap air mataku.

Ryuu menatap pantulanku dari jendela, dan aku menunduk balik. Tangannya yang besar kini merengkuhku, memelukku erat. Bukan mereda, air mataku makin menjadi. Sesekali aku menahan nafas, berharap agar air mataku tak turun dan membasahi kaos Ryuu.

“Ini pertama kalinya aku melihatmu menangis,” Ryuu kembali dengan komentarnya –yang tidak ingin kudengar. Aku bisa merasakan lelaki itu bermain main dengan rambutku. Ia meletakkan dagunya di kepalaku, menghela nafas berkali-kali, dan menggumam kecil, seperti tengah bernyanyi.

“Ah, aku merasa telah menjadi ayah,” ia menyambung komentarnya yang lagi lagi tak ingin kudengar.

Continue reading

TBMN and TLE Are Officially Dropped

Malam ini (setelah sesiangan nulis disertasi), saya iseng baca ff yang saya tulis di masa lalu, dan sekalian baca feedbacknya juga. It was 4 years ago I started writing such stuff, and I got piled up with bunch of comments, which surprised me (thank you, guys, you rock!). Sebelumnya saya nggak sempat baca baca (apalagi nulis) fanfic sejak 2014 karena pontang panting kesana kemari nggak jelas ngapain aja (lupa). Dan dengan berat hati saya putuskan bahwa dua fanfiction saya This Boy and My Nightmare dan The Lost Empire akan sepenuhnya hiatus, alias tidak lanjut.

Saya nggak tega liat komentar komentar yang masih berharap dua ff itu lanjut. Ada beberapa alasan mengapa saya drop TBMN; saya udah nggak bisa bikin comedy lagi, mungkin efek lama banget nggak nulis. Dan akhirnya gaya tulisan saya balik ke genre genre awal saya nulis dulu (kalau pernah baca The MOST, that’s my very first fanfic and that’s my original genre). Saya sendiri nggak habis pikir mengapa genre saya bisa banting setir ke comedy, yang bahkan ketika saya lama banget nggak baca, saya ngakak pas baca tulisan saya sendiri. Ternyata dulu saya gila, parah. Di Edinburgh, saya dijejali buku berat dan diwajibkan nulis serius tiap hari jadi saya takut kepala saya kehilangan jati diri kalau semisal saya paksa nerusin TBMN. Untuk TLE alasan ngedropnya sebenarnya agak ambigu juga: saya lupa sama plotnya, dan pas saya baca lagi saya tetep lupa sama plot awalnya gimana dan harus gimana setelah part lima itu, jadi saya memohon maaf kepada para pembaca atas ketidaksopanan ini.

Belakangan karena stres sama tugas kuliah (uwowow kuliahnya bikin kepala bolong sumpah) saya nulis fiksi lagi, dan settingnya lompat ke Jepang. Alasannya sih simple, karena saya lagi suka banget baca manga dan barusan saya mampir Jepang bulan April kemarin. Jadilah tulisan saya belok ke Jepang, dengan tokoh tokoh Jepang dan genre romance yang agak fluffy. Somehow, it will and may never be that hilarious anymore. Bagi kalian yang kurang kerjaan (atau mungkin kangen sama tulisan saya), bisa dibaca di dua postingan terbaru saya The Light Rains on June. Dan bagaimana dengan Kyu-Kara? Saya bisa bilang kalau masih sangat mungkin saya ngelanjutin cerita mereka, karena bagi saya Kyuhyun dan Kara adalah bagian yang tak terpisahkan dari kepala saya, jadi kemungkinan besar pas saya dapet ide bakalan langsung saya tulis dan share (kan, nggak konsisten, padahal Kyu-Kara sekeluarga lebih comedy dari TBMN). Jadi intinya Kyuhyun di HOG itu beneran berasa kayak suami saya sendiri (maafkan), jadi ide nulis itu masih sering kelayapan di kepala. They will be forever alive here.

Terakhir, terimakasih karena telah membaca semua fanfic saya yang selalu menyalahi kaidah bahasa, penuh typo, dan selalu nggak konsisten. Kalianlah saksi bagaimana tulisan tulisan saya bertransformasi dari masa jahiliyah menuju masa masa akademis (apalah). Semoga suatu hari nanti saya bisa publish buku dan kalian semua mau beli, haha.

Daddy, Mommy, Jeongmal Saranghae! 4

KSLKyuhyun masih menelentang di kasurnya, menarik selimutnya hingga menutupi rambut. Di sebelahnya, Hyun Bin masih tidur dengan selimut tersingkap yang dijarah oleh ayahnya sendiri. Aku menarik paksa selimut dan menepuk punggung Kyuhyun sekeras yang kubisa. Hyun bin ikut terbangun, dan keduanya bereaksi sama, menggosok-gosok mata sambil saling tarik menarik selimut. Benar-benar ayah anak yang mirip.

“Mau kemana?” Kyuhyun menyahut tepat dengan suara Hyun Bin yang juga bertanya pertanyaan yang sama, “Kemana, Umma?”

“Hyun Bin-ah, cepat mandi, sayang, Umma keluar dulu,” aku melirik Kyuhyun yang masih malas-malasan membuka matanya.

“Mau kemana?” ia mengulangi pertanyaannya.

“Ke neraka,” jawabku malas sambil menyambar tasku di atas meja.

“Kenapa bawa tas? Mau bawa oleh-oleh juga dari neraka? ” ia tertawa sambil menendang kakiku dari belakang. Aku meliriknya, dan bocah raksasa itu malah mengedip-ngedipkan matanya sok imut.

“Cepat mandi sana, aku mau belanja ke supermarket sebelah,” aku menyahutinya balik. Dia masih nyengir.

“Aku ikut, ayo Hyun Bin, kita membantu Umma belanja!” entahlah, kenapa kata-kata ‘membantu’ barusan malah membuatku merinding. Pernahkah mereka berdua benar-benar membantu? Dan sebelum aku sempat menjawab, mereka berdua sudah berlari ke toilet, seprtinya hanya membasuh wajah dan sikat gigi. Terbukti, Cuma sepuluh menit, dan keduanya sudah keluar sambil menyambar handuk.

* Continue reading