On Finishing Dissertation and Working for A Job (you thought) You Want

People often label us, millenials, as people who lacks of patience with tons of ambitions (Simon Sinek has discussed it in his viral video on millenials in workplace). Nothing is more fitted than his definition, indeed. Let me give you an example.

I previously dreamt of getting a scholarship to study abroad. I got the chance and did it in a year. It was fun, and hellish at the same time. I recalled how much I suffered during Ramadhan when I was also required to finish my dissertation during which I questioned myself for why the hell did i dream of studying abroad.

The next year, I graduated from the university and worked as a lecturer (teaching English to university students) in one fine university in my town (after struggling for almost 5 months to get a proper job). Soon, after finding out how my career would not proceed in the pace I expected, I moved to another university, this time a public university. It was exactly like what Simon said in his video. The millenials easily resign when they find they cannot make an impact or when they encounter obstacles (in my case I resigned because I feel like I deserved to be paid better).

I just started for two months when I felt like dying. I got more than 32 work hours in a week ( i am teaching lots of classes) and it was killing me! I, then, analyzed what went wrong. I got the scholarship I want, got the job i dream of, and here I am, feeling so exhausted after barely beginning my classes. Then i tried to change several habits of mine, began to be more cautious in managing my schedule, and tried to talk to other colleagues.

Things began to take shape. I found myself to be more relaxed. I tried quite hard to love my job, and teaching has not always been  all rosy and I found my pace. Everything would take time, and I learnt so hard not to push it over. I learnt to be patient, and enjoyed the present. However the thought of running faster would always come to mind although I believed I would manage to handle this.

Be patient, Fid. Don’t rush things.


The 71st Weekly Discussion: https://youtu.be/ucIMTbThnjM

On Solo Traveling, and How It Changed Me

I got tons of lessons when I solo traveled.
More than twice my room was occupied by men (a mixed room with 10 or 8 beds), and I was the only woman sleeping on the bunk bed for financial reason (its cheaper to stay in a mixed room). One day i just came back from a long train journey, and just arrived in my hostel at midnight, to be welcomed by four men wearing only undies, were extremely surprised by my sudden coming (i wear hijab to boot), and we said hi awkwardly. They greeted me, offered me some cereals. Nothing happened. Everything was safe, and I could sleep well.

DSC_3990On another day, I arrived in a small airport at midnight and decided to sleep in the airport, and was just realized i was the only woman sleeping there with lots of men sleeping on their seats beside me. Nothing happened. We just woke up awkwardly, said hi, and asked me if i needed some helps. On another journey, I was asleep on a train, and was awake at the last stop, and just reached the station (it was a mountainous village) at midnight. Unfortunately all the shops were closed, the lights were switched off and nobody was on the street. I was alone, and could not find my hostel. I decided to ask, and came into a pub, and asked for directions. It was a stupid decision and I got lots of weird gazes from the visitors but i was saved. People helped me, asked me questions, and even accompanied me to my hostel.
Travel solo, and you will know, the world is not that bad, there are lots of kind people regardless of their races or their religions. Travel solo, and so you will no longer judge people based on their races or religions because it is plain stupid!

Books on Wheels

(A Literacy Project by IRangers)

Reading books have long been known as beneficial for one’s future. Reading helps people to view the world from a different perspective. Reading allows people to expand knowledge. Reading also brings people to various places. Above all, reading teaches tolerances.

Students of MI Al Ikhlash are enthusiastic readers, given the fact that they still re-read secondhand magazines given to them last year during their recess time. They also ask for more books and magazines as they find reading is enjoyable and fun.

However, the school cannot provide books for the students due to some financial issues they encountered. It is difficult for the school committee to buy books as they also struggle to pay teachers’ salaries and improve the school facilities.

Knowing this, IRangers (a nonprofit organization based in Malang) proposed a project called “Books on Wheels”. The idea is to distribute borrowed books from libraries to the students. As the school is located in a rural region, it is hard for the students to borrow the books by themselves. The borrowed books will be returned in two weeks and be restocked with other books.

The team also struggled to collect secondhand books and borrow books from various institutions and people. Although the movement is not in large scale, the benefits have already been felt by the teachers. The students are now more enthusiastic and knowledgeable. The students also spend more time to read.

Belajar dari Finlandia

“Kita bisa mencapai kesetaraan (pendidikan) dan meraih kualitas secara bersamaan. Bahwa dua hal itu bukan hal yang bertentangan.” (Virkkunen, Menteri Pendidikan Finlandia)

SEKUMPULAN bocah lelaki tengah menata be­berapa batu, buah pinus, buah berry, dan ranting-ranting pohon membentuk beberapa bangun geometri. Anak-anak itu kemudian harus mendeskripsikan bangun yang mereka buat dengan menggunakan rumus geometri, se­hingga anak-anak lain yang tidak diperbolehkan melihat bangunannya dapat membayangkan bangunan itu. Itulah pemandangan di sebuah kelas di sebuah sekolah di Fin­landia.


Menurut Veli-Matti, seorang guru di Helsinki, Finlandia, hasil dari metode pembelajaran ini akan berbeda dibandingkan mengonsepkan teori matematika menggunakan pena dan kertas. Dengan metode ini, pemahaman teori akanlngsung diserap secara optimal oleh otak. Menarik bukan?

Finlandia, sebuah negeri kecil dengan hanya total penduduk sekitar 5 juta, berhasil meraih prestasi inter­nasional dengan memegang skor tertinggi survei PISA (Programme for International Student Assessment) yang diadakan OECD (Organization for Economic Co-operation and Development), selama tiga kali berturut-turut. Hal ini mengundang banyak tanya di benak para pemerhati pen­didikan. Tentu bukan sebuah kebetulan jika mereka bisa memimpin skor selama tiga kali berturut-turut, mengalah­kan negara-negara adidaya seperti Amerika Serikat dan Inggris. Lalu, apa yang sebenarnya membuat sistem pen­didikan negeri ini sedemikian berhasil?


Faktor utama keberhasilan sistem pendidikan di Finlandia ada pada kualitas gurunya. Guru di Finlandia diharuskan lulus master degree di bidang pendidikan ke­guruan yang ditempuh lebih dari enam tahun. Pendidikan ini juga bukan pendidikan asal-asalan. Ujian masuknya setara dengan ujian masuk Universitas Harvard (sebuah universitas paling terkenal di Amerika Serikat).

Karena tingginya kualitas guru, profesi ini sangat dihormati di kalangan masyarakat Finlandia, melebihi profesi pengacara atau dokter. Guru memiliki wewenang utuh atas siswa yang dididiknya, termasuk menggunakan metode mengajar yang kontroversial sekalipun. Guru juga tidak perlu mengikuti uji standardisasi untuk menguji ke­mampuannya. Di sisi lain, profesi ini juga ditunjang dengan gaji yang memadai. Hasilnya, guru di Finlandia ada­lah sosok yang berdedikasi tinggi dan profesional. Continue reading

Welcome to “Basic Journalism for Young Journalists”: My First Attempt to Design an Online Course

illustrationLearners who are actively involved and engaged in the learning process have long been known to be learning better than those who learn in a traditional method where they function as passive listeners (Parker, Maor, and Herrington, 2013). Learners need to have opportunities to construct their own knowledge and recognize how certain decision is the right decision or whether a certain solution will solve the problem during the process of learning as part of a rehearsal for the real life work (Bransford, Brown, and Cocking, 1999). However, it appears that there is a gap between what they prefer as the best way to learn (constructivist approach) and the actual practices in online learning and teaching (Oliver, 2005). Most online courses lack of such engaging and constructing activities as they primarily use Learning Management System (LMS) as instructional and information delivery tools, instead of using it as constructing tools to engage learners in activities (Lane, 2008).

For this reason, the present course is designed for the students to be engaged in authentic tasks and construct their own understanding of the language of news as well practicing the language. It is important to note that language learning is not a result of teaching facts about language or merely a memorization drill of certain language pattern and structure, but it results from meaningful interaction and communication with other people in the target language (Walqui, 2000). Instead of teaching students the language structure and rules, learners will be situated in an environment where they need to use the language (in this case, English) to share their ideas, work collaboratively to produce news, and use the language to make effective use of the technology (Schezher and Warschauer, 2000). By giving opportunities for interaction, collaboration, co-creating and co-editing, learners can provide mutual assistance and move from their Zone Proximal Development (Gibbons and Cummins, 2002), and at the same time, a non-comprehensible language will turn into comprehensible and be incorporated into learners’ target language (Van Lier, 2000).

So, check this out!


Beware of Those Helping You When You Travel Solo


My first solo travelling is to Turkey (I was on my way to Japan for a conference and got a 19hour transit in Istanbul). I was approached by a guy (probably in his 35) and he offered to be my guide. Given my super-careless personality, I didn’t brush him off and just nodded stupidly “yes, let’s travel together!” Then he kindly guided me to unexpected tourist destinations -which is not even in my list. He told me that those places are where locals go, and i just followed him obediently.

Turkey was really pretty at that time, it was spring, and tulips were blooming everywhere. When finally we passed a quiet alley, i began feeling super anxious and he looked at me, “fida, just be relaxed. Im not gonna do anything dangerous”, and I felt more anxious. So here we were, drinking a cup of Turkish coffee, while i was being watched by several guys (turned out it was a place for guys hanging out).
The next thing we did was heading toward a small alley where musical instruments were sold. I was super uncomfortable, but we still talked a lot, and I learned many things from him. Despite being afraid, i felt really bad if i just abandoned him since he was so nice. He told me he just wanted to practiced his English, but seriously how could i believe that?
So we strolled for 60 more minutes to Galata Tower and other tourism spots. I finally felt super bad and decided to lie, saying my flight would depart soon so I needed to go to the airport. We parted in Sultanahmet Mosque and I prayed there, hoping to safely arrive in the airport. I thought this meeting would end here, but it turned out to be another story.
I was departing to Japan then for around 8 days for a conference. I arrived at Turkey for my transit at the ninth day. It was 19 hour transit, and I went out to Istanbul for the second time, thinking that this time I would enjoy my trip and took lots of pictures. I was heading to Gulhane Park and was happy to see lots of tulips blooming when I heard a voice calling my name.
Oh no, oh no, i was almost screaming, why the hell this thing happened twice?
I met this exact same guy -with different outfit calling me and looked super happy. I told myself to run away, but yes, my stupidity brought me to another level. So this guy offered me to be my guide and i told him ‘okay’. This led me to another stroll around the city for around one hour. This guy began to talk a weird topic, such as his house in Ankara and his car. I did not comprehend his talk anyway, because I wanna run away really bad. I finally lied again, told him I would go to airport soon. He gave me his card, and told me to send him messages, he also told me to think about coming to Turkey and live with him -what the hell going on here. He further told me that he just got a divorce, looked for a young wife, and he thought it was a destiny to meet me for the second time -come on, this is scary.
So we parted peacefully and I went to the subway.

I would never ever trust a stranger (anymore)

Trik Membaca Artikel Ilmiah di Jurnal Internasional

Saya sering tersesat saat membaca artikel di jurnal, lalu memutuskan putar balik, alias mencari aktifitas lain yang lebih membahagiakan. Hingga akhirnya saya ketemu buku karangan Philip Shon yang dibagikan gratis di jurusan saya. Bukunya tipis, tapi greget. Rupanya membaca artikel ilmiah itu ada stepnya, Shon memakai kode khusus untuk membaca artikel artikel di jurnal ilmiah (ilmu sosial);

Image may contain: text

1. WTD (What They Do)
Author menjelaskan apa yang dia teliti, menjelaskan main research question dalam penelitiannya. Kode ini biasa ditemukan di Introduction dan Literature Review.
2. SPL (Summary of Previous Literature)
Kode ini bisa ditemukan di bagian Introduction, Literature Review, atau Abstract. Ciri cirinya, ada citation yang isinya menceritakan bagaimana penelitian penelitian lain yang dilakukan sebelumnya. Kita bisa memakai SPL sebagai trik untuk mencari tahu sejarah penelitian di topik yang kita ambil.
3. CPL (Critique of Previous Literature) dan GAP (Gap)
Sesuai dengan namanya, CPL berisi kritik dari sang penulis kepada penelitian penelitian sebelumnya, ciri-cirinya ada conjunction seperti “however, but” dll yang kemudian menjelaskan GAP alias “hole”, topik penelitian yang belum tersentuh. GAP inilah yang nantinya dijadikan justification oleh sang penulis untuk menulis topik tersebut dalam RAT.
4. RAT (Rationale)
Setelah menemukan GAP, biasanya kita akan menemukan RAT alias justification dari penulis “mengapa kamu harus baca artikel ini, mengapa artikel ini penting”.
5. ROF (Results of Finding)
Kode ini biasanya ditemukan bagian #Results atau #Discussion. Author akan menjelaskan hasil penelitiannya. ROF ini bisa kita gunakan sebagai SPL dalam tulisan kita.
6. RCL (Results Consistent with Literature) dan RTC (Results To the Contrary)
Dalam discussion biasanya author akan membandingkan hasil penelitiannya dengan penelitian sebelumnya, menjelaskan apakah hasilnya senada atau tidak. Dua kode ini untuk mengelompokkan mana yang senada, dan mana yang tidak senada.
7. WTDD (What They Did)
Kode ini bia ditemukan di Conclusion. Isinya menjelaskan apa yang mereka telah lakuka dalam penelitiannya dan berhubungan dengan WTD. Apakah si author telah melakukan apa yang dia klaim dalam WTD akan terlihat dalam WTDD, termasuk pertanyaan apakah si author telah menjawab main research question dalam penelitiannya.
8. RFW (Recommendation of Future Works)
Si author biasanya akan menjelaskan limitation dari penelitian yang dia lakukan, kemudian akan memberikan rekomendasi untuk penelitian berikutnya.

Dengan menulis kode kode ini di margin kanan artikel, kita bisa fokus saat baca sekaligus save time saat mencari rujukan. Selamat mencoba!

Belajar dari Sistem Edukasi di Skotlandia

No automatic alt text available.

Maret lalu lalu, saya dan beberapa mahasiswa University of Edinburgh diberi kesempatan selama dua hari untuk studi banding ke Forrester High School (FHS), salah satu Middle School (SMP dan SMA) di Edinburgh, sekolah Publik yang didanai pemerintah Skotlandia. Kami mengobservasi sistem edukasi juga metode mengajar yang digunakan oleh para guru di sekolah ini. Ada beberapa pola yang kemudian saya pelajari dalam sistem edukasi di sekolah ini, yang umumnya juga berlaku di sekola-sekolah publik lain di Edinburgh.



Pertama, mata pelajaran yang sangat dekat dengan kehidupan sehari-hari. Selama ini, saya sering bertanya mengapa banyak sekali pelajaran yang saya pelajari selama di sekolah (baik SD, SMP, ataupun SMA) sangat jauh dari apa yang biasa kita butuhkan dan lakukan dalam kehidupan sehari-hari. Di FHS, mata pelajaran didesain sesuai dengan kebutuhan anak, misalnya Social Education (belajar tatakrama), Modern Studies (mempelajari kehidupan masyarakat modern), Home Economics (kelas masak dan olah makanan), Computer Design Technology, Bahasa asing (Bahasa Jerman dan Spanyol), Bahasa Inggris, Kelas Seni (Seni 3D, melukis, mengukir, menggambar, dsb.), Kelas Olahraga (tinju, basket dan senam), Kelas Bisnis, Musik dan Drama, Matematika, Sains, dan Pelajaran Keagamaan.

Kedua, guru yang super kreatif. Salah seorang guru di FHS membawa beruang besar dan melemparkannya bergantian ke para siswa sambil berhitung. Bagi siswa yang terkena lemparan pada hitungan tertentu, ia diharuskan menjawab pertanyaan sederhana yang diajukan oleh sang guru. Ada juga guru yang menggunakan media papan whiteboard mini seukuran laptop 12 inch plus spidol yang dibagikan pada para siswa. Tiap siswa menulis jawaban soal matematika di papan ini lalu mengacungkannya ke atas, lalu guru akan memeriksa jawaban mereka sambil menerangkan jawaban yang benar, sehingga siswa pun menjadi antusias untuk berhitung dengan cepat dan tepat.

Ketiga, sarana prasarana yang mendukung. Tak mengejutkan jika negara maju seperti Skotlandia memiliki sarana dan prasarana yang lengkap untuk mendukung pendidikan di sekolah. Agak berbeda dengan di Indonesia, siswa di FHS tidak memiliki kelas tetap, mereka berpindah kelas tiap bel ganti pelajaran, seperti siste perkuliahan di Indonesia. Siswa juga tidak membawa buku paket karena telah disediakan dalam kelas, dan tiap siswa akan mengambilnya sebelum pelajaran dimulai sehingga tidak memberatkan siswa. Spidol, krayon, kertas, penggaris, gunting, lem, disediakan dalam kelas. Kelas memasak bahkan dilengkapi dengan puluhan blender, mixer, oven, microwave, cetakan kue, dan beragam alat masak lainnya untuk mendorong siswa semakin kreatif dalam mengolah makanan. Untuk mempermudah pengajaran, siswa dibekali dengan IPad yang terhubung ke Wi-Fi dengan akses yang terbatas pada sistus-situs pendidikan. Untuk kelas seni, siswa difasilitasi dengan manekin dan beragam kain bagi siswa yang tertarik mendesain dan menjahit baju, kayu untuk yang tertarik mengukir, juga alat lukis lainnya.

Keempat, tatakrama itu penting. Guru akan menegur tiap siswa yang misalnya melempar penghapus ke temannya, dan menyuruh siswa segera minta maaf. Guru akan mengingatkan siswa yang buang sampah kertas di sampah organik. Siswa yang “melakukan banyak pelanggaran” akan dikirim ke kelas Enhanced Learning Provision  yang nantinya siswa ini akan diawasi guru khusus sampai dia selesai mengerjakan tugas.

Kelima, kebebasan berpikir dan mengemukakan pendapat. Meski baru berusia 13 tahun, siswa di FHS diberi kebebasan untuk memikirkan masa depan mereka, misalnya guru bertanya, “Menurut kalian menikah itu penting atau tidak? Pada usia berapakah yang ideal untuk menikah? Memiliki rumah penting atau tidak?”, dan uniknya para siswa juga telah memiliki jawaban yang matang dan bertanggungjawab. Mereka tidak lagi berkutat dengan menghafal definisi-definisi, tapi bahkan telah berpikir lebih jauh ke ranah berpikir kritis.

Keenam, sekolah didesain sebagai persiapan untuk masa depan anak. Banyak sekali siswa yang tidak meneruskan hingga tamat, karena warga Skotlandia memiliki hak untuk tidak sekolah setelah mereka mencapai 16 tahun, dengan catatan mereka melanjutkan kuliah, atau bekerja, tentunya masih dengan pengawasan pemerintah dan orangtua. Ada pelajaran yang wajib diambil di kelas 1 dan 2, selebihnya mereka bebas memilih pelajaran yang sesuai dengan minat mereka yang nantinya akan menjadi bidang mereka saat kuliah atau kerja. Hasilnya, siswa tidak merasa tertekan saat belajar dan mereka pun belajar memutuskan karir sejak masih belia. Siswa menjadi lebih mandiri dalam mengambil keputusan dan menjadi lebih bertanggungjawab.

Nah, dari enam poin di atas, apa yang bisa kita ambil pelajaran?

Belajar Bahasa dengan Mobile App!

12795317_469989799868727_4106356544148203033_nBelajar sambil main hape, kenapa nggak?

Inilah salah satu kegiatan yang digagas Claudia Rosenhan, salah satu Board Director di MSc Teaching English to Speakers of Other Languages di University of Edinburgh, Skotlandia, Inggris. Terinspirasi dari semakin eratnya kehidupan para mahasiswa dengan smartphone, digagaslah Innovative Learning Week (ILW) berbasis mobile apps. Dalam kegiatan yang diadakan pada Jumat, 12 Februari 2016, tiga tim yang terdiari dari 7 mahasiswa memaparkan prosedur singkat bagaimana mengaplikasikan tiga mobile apps untuk kegiatan pembelajaran. Tiga aplikasi ini adalah; Pinterest, Instagram, dan Tumblr. Meskipun tiga platform populer ini menyasar konsumen dengan personal interest, ternyata aplikasi-aplikasi ini juga bisa dijadikan media pembelajaran, lho! Simak ulasannya berikut ini:

  1. Pinterest

Aplikasi ini terkenal dengan koleksi-koleksi gambar High Quality. Berbeda dengan google, yang meskipun mengkategorikan gambar berdasarkan klasifikasi tertentu, seringkali pengguna mendapatkan gambar yang sama sekali berbeda dengan key word yang dicari. Di Pinterest, semua gambar dikategorikan dalam keyword yang cukup mudah. Dengan ribuan gambar dan ilustrasi, pengguna bisa mendapatkan beragam ide dan inspirasi dengan satu kali klik; pin it!

Mengaplikasikan Pinterest dalam pembelajaran bukanlah hal yang mustahil, mengingat saat ini banyak sekali sekolah yang menggunakan Tablet sebagai media belajar. Dengan mengunduh Pinterset dan mendaftar akun, ada beberapa kegiatan yang bisa dilakukan oleh guru dan siswa dalam kelas:

  1. Kelas Cerita dan menulis

Siswa bekerja berpasangan, dan mencari masing-masing lima gambar. Selanjutnya, siswa diminta untuk mengarang cerita sesuai dengan 10 gambar yang terkumpul. Misalnya, dengan tema apa yang kamu lakukan jika memenangkan lotre 1 miliar dolar; siswa bisa mengumpulkan beragam gambar tempat wisata yang ingin mereka kunjungi, juga benda-benda yang ingin mereka beli, untuk kemudian didiskusikan dengan partner dan dipresentasikan didepan kelas dalam bentu k report singkat. Ini juga bisa diaplikasikan dalam kelas menulis, dimana siswa menuliskan apa yang telah mereka presentasikan dalam bentuk cerita pendek.

  1. Rumah ide

Bosan dengan textbook yang isinya itu-itu saja? Pinterest bisa jadi solusinya! Para guru bisa menggunakan Pinterset sebagai ‘gudang’ ide. Banyak sekali guru dan seniman yang bergabung dalam Pinterest. Misalnya, untuk tema puisi, guru bisa menemukan beragam puisi lengkap dengan ilustrasi yang cantik, untuk kemudian dikategorikan dalam satu Board di akun Pinterest. Tak perlu lagi mendownload tiap gambar, karena dengan Board yang dimiliki, guru bisa mengunduh gmabar kapan saja.

  1. Instagram

Instagram memiliki dua opsi, memotret gambar atau merekam video singkat. Aplikasi ini rupanya ampuh untuk pembelajaran  bahasa dalam waktu singkat. Misalkan, dengan mengeja beberapa ekspresi dan kalimat dalam bahasa asing, siswa bisa merekam video singkat tentang percakapan yang dipelajari. Selain menarik, kegiatan ini juga mengasyikkan dan menyenangkan, karena siswa bisa mempelajari bahasa asing sekaligus mengevaluasi pengucapanannya dalam video yang terekam.

  1. Tumblr

Tumblr sekilas mirip dnegan Blog, dengan tampilan yang jauh lebih simple dan menarik. uniknya, Tumblr bisa menampilkan ‘repost’ dimaa para penulis bisa berkolaborasi, atau saling mengomentari satu sama lain. dengan aplikasi ini, para siswa bisa berkolaborasi menulis cerita secara parallel. Satu siswa bisa memulai cerita dengan satu plot, untuk kemudian dilanjutkan oleh siswa yang lain.

Saatnya para edukator melirik fungsi kreatif mobile apps, dan mengaplikasikan pembelajaran via internet dalam kelas. Siswa bisa belajar dengan smartphone atau tablet yang mereka miliki. Dengan mengetahui trik-trik belajar bahsa melalui mobile apps inilah, siswa dan guru bisa menjadi lebih bijaksana dalam menggunakan smartphone dan tablet untuk pembelajaran.